It is currently 27 Jul 2017, 16:45

De VS in de oorlog,Uncle Sam snelt te hulp.

Moderator: Francesco Baracca

De VS in de oorlog,Uncle Sam snelt te hulp.

Postby Francesco Baracca » 10 Sep 2009, 22:09

Op 6 april 1917 verklaarden de Verenigde Staten de oorlog aan Duitsland.Voor het eerst kwamen de States militair tussen in een Europees conflict.Hun bijdrage zou beslissend zijn voor de overwinning van de geallieerden.

De Amerikaanse publieke opinie was opgelucht dat de VS buiten de oorlog bleven,maar dit betekende niet dat men volledig onpartijdig toekeek.De meerderheid van de bevolking koos,net als de politieke elite in Washington,de zijde van de geallieerden en van Groot-Brittannië,het land waarmee men taal en cultuur deelde.Anderzijds waren er zo'n acht miljoen Duitsers en vier miljoen Ieren,die hun antipathie voor de Britten niet onder stoelen of banken staken.

Vrede zonder overwinnaar.
Hoewel president Woodrow Wilson privé sympathiseerde met de geallieerde zaak,pleitte hij als staatshoofd voor een strikte neutraliteitspolitiek.Ondanks zijn gebrek aan internationale ervaring koesterde de president grote plannen:hij meende dat het de roeping van het neutrale Amerika was om door bemiddelen een einde aan de oorlog te maken.
Achter de officiële neutraliteit ging evenwel een zeer tweeslachtige realiteit schuil.De president verdedigde een "vrede zonder overwinnaar",maar hij geloofde tegelijk dat de geallieerden de oorlog niet mochten verliezen.Het dubbelzinnige karakter van de neutraliteit kwam het best tot uiting op economisch gebied.Groot-Brittannië probeerde Duitsland door een blokkade economisch op de knieën te krijgen en kwam daarbij geregeld in botsing met neutrale landen zoals de VS.Dit leidde tot heel wat vrijvingen,maar noch Londen,noch Washington wilden deze incidenten op de spits drijven.
De Britten hadden goede redenen om de rechten van de Amerikaanse neven te ontzien: zij hadden de wapenleveringen en leningen uit de states broodnodig.Aanvankelijk had de Amerikaanse regering geaarzeld om leningen toe te staan aan oorlogvoerende partijen; was dit immers niet in strijd met de neutraliteit?Het conflict in Europa was echter bijzonder voordelig voor de Amerikaanse economie en onder druk van de zakenwereld draaide Wilson in het voorjaar van 1915 bij.In april 1917,toen de VS in de oorlog kwamen,hadden de geallieerden voor meer dan 2 miljard dollar geleend van Uncle Sam.De handel tussen de geallieerden en de VS steeg van 828 miljoen dollar in 1914 tot 3,2 miljard dollar in 1916.Toch zou het verkeerd zijn hier uit af te leiden dat de Amerikanen alleen om economische redenen in de oorlog traden; politieke en morele overwegingen waren minstens even belangrijk.

De Duikbotenoorlog.
Duitsland rekende vooral op zijn onderzeeërs om de economische blokkade te doorbreken.Begin februari 1915 kondigde Berlijn een beperkte duikbotenoorlog af: vijandelijke schepen,die zich in de omgeving van Groot-Brittannië bevonden,zouden zonder waarschuwing worden aangevallen.
Op 17 mei 1915 werd het Britse passagiersschip de "Lusitania", dat op 1 mei uit New York vertrokken was,in de Ierse zee tot zinken gebracht.Bijna 1200 passagiers en bemanningsleden,waaronder 128 Amerikanen,kwamen om.In de VS,waar de duikboot toch al als een laf wapen werd beschouwd,was de verontwaardiging algemeen.Het Pruisisch monster had,na de wreedheden in België in 1914,opnieuw het ware gelaat laten zien."Zinloze massamoord op weerloze burgers" blokletterden de Amerikaanse kranten.De incidenten op zee hielden ook tijdens de zomer aan en de spanning tussen Washington en Berlijn nam voelbaar toe.
Door de bescherping van de duikbotenoorlog werd de tweeslachtigheid van Wilsons beleid verder geaccentueerd.De president was er meer dan ooit van overtuigd dat alleen Amerikaanse bemiddeling een einde aan de razernij kon maken.Hij zond zijn vertrouwensman,kolonel Edward House,naar Europa,maar diens reis werd een maat van niets.Anderzijds besefte Wilson dat,zo lang de duikbotenoorlog voortduurde,de kansen op een open conflict met Duitsland reëel waren.Begin 1916 begon de president een offensief om de militaire paraatheid van de VS te verhogen: "Amerika moest sterk zijn om neutraal te kunnen blijven."Ondanks de tegenstand van de isolationisten,die vreesden dat een versterkte defensie de eerste stap was naar een militaire tussenkomst,werden Wilson voorstellen in juni 1916 door het Congres goedgekeurd.De getalsterkte van het leger werd meer dan verdubbeld,de vloot aanzienlijk uitgebreid.
Ondertussen was de spanning tussen Washington en Berlijn wat geluwd.Duitsland schrok voorlopig terug voor een open conflict met de VS: begin mei 1916 beloofde Berlijn dat het passagiersschepen niet langer zonder waarschuwing zou aanvallen.Tijdens de zomermaanden deden er zich geen incidenten voor.
Wilson kon zich in het verkiezingsjaar 1916 geen mooier succes wensen.De meerderheid van de Amerikaanse bevolking wilde buiten de oorlog blijven en steunde de neutraliteit.De verkiezingen werden een echte nek-aan-nek race en Wilson,de man "die ons buiten de oorlog hield",won nipt.
De herkozen president wist zeer goed dat de situatie minder eenvoudig was dan zijn kiezers dachten.Zijn laatste bemiddelingspoging van december 1916 werd door de Europese landen misprijzend afgewezen.Wilson bevond zich in feite in dezelfde dubbelzinnige positie als Franklin Roosevelt in 1940.Hij had met luide stem vrede gepredikt,maar besefte dat,bij een mogelijke hervatting van de duikbotenoorlog,"iedere ondoordachte aanval van een Duits luitenantje" de VS in de oorlog kon storten.
Het uur der waarheid naderde.Op 1 februari 1917 kondigde Duitsland de onbeperkte duikbotenoorlog af: alle schepen zouden in de oorlogszones rond Groot-Brittannië en de Middellandse Zee onverbiddelijk getorpedeerd worden.Twee dagen later verbrak Washington de diplomatieke betrekkingen met Berlijn.
Aan de zekerheid,die deze overgangsperiode kenmerkte,kwam even later een einde door een gigantische Duitse blunder.Minister van Buitenlandse Zaken Arthur Zimmermann had midden januari een geheim telegram gezonden naar de Duitse ambassadeur in Mexico.In dit telegram stelde Berlijn aan Mexico een alliantie tegen Washington voor.Indien de VS in de oorlog kwamen,wilde Duitsland Mexico helpen om gebieden zoals Texas,Nieuw Mexico en Arizona - die de Amerikanen in de 19e eeuw veroverd hadden - terug te winnen.De Britten,die de Duitse codes hadden gekraakt,onderschepten het telegram en maakten het met duivels genoegen bekend aan Washington.De inhoud van dit Zimmermann-telegram was zo sensationeel dat er zelfs even gedacht werd aan een list van het perfide Albion.Zimmermann gaf echter zelf de echtheid toe en het telegram werd op 1 maart publiek gemaakt.De Amerikaanse bevolking reageerde furieus en de oorlogsstemming steeg maar Wilson aarzelde.

De teerling is geworpen.
De druk op de president nam nog toe na nieuwe incidenten op zee,maar Wilson bleef de fatale beslissing uitstellen.Deze getormenteerde president worstelde met zijn geweten: hij kon de Amerikaanse interventie alleen aanvaarden,indien zij de kansen op een "rechtvaardige en blijvende vrede" vergrootte.Hij besefte dat de Britten en Fransen een veel wraakzuchtiger vredesregeling wilden,maar pas tijdens de vredesconferentie van 1919 zou duidelijk worden hoe groot de kloof was tussen Wilsons kruistocht en de oude Europese machtspolitiek.
Ondanks de verhoging van het defensiebudget waren de VS in 1917 nog niet klaar voor de oorlog.Toen op 6 april 1917 uiteindelijk de oorlog werd verklaard aan Duitsland,moest de economie abrupt omschakelen van een vredes- naar een oorlogsproductie.In mei keurde het Congres een Dienstplichtwet goed: alle mannen tussen 21 en 30 jaar,en later tussen 18 en 45,werden opgeroepen.Met dit systeem werden tot 1918 bijna vijf miljoen mannen onder de wapens gebracht.Generaal John Pershing werd opperbevelhebber van het Amerikaanse Expeditiekorps.
In oktober verschenen de eerste Amerikanen aan het front,in het voorjaar van 1918 waren zij genoeg talrijk om de gaten in de gehavende Franse linies te vullen.De Amerikaanse troepen hadden een belangrijk aandeel in het stoppen van het laatste Duitse offensief in de zomer van 1918.Ruim 50.000 Amerikanen sneuvelden in de oorlog,193.000 soldaten raakten gewond.De oorlog kostte de VS tussen april 1917 en 1920 meer dan 33 miljard dollar,bijna twee derden van dit bedrag ging naar leningen aan de geallieerden.
Na 6 april werd de oorlogshysterie op het thuisfront sterk aangemoedigd.Wetten op de censuur beperkten de persvrijheid en 1500 tegenstanders van de oorlog verdwenen in de cel.De anti-Duitse hetze nam ridicule afmetingen aan: orkesten speelden geen Duitse muziek meer,universiteiten schrapten cursussen Duitse taal en filosofie.Wilsons morele kruistocht ontaarde in een aanval van chauvinisme en intolerantie,die ook na november 1918 nog enige tijd bleef duren.
NEC JACTANTIA NEC METU ("zonder woorden, zonder vrees")

Avatar: Francesco Baracca, Italiaanse aas uit Wereldoorlog I

2013:Canadian Citizen’s Memorial Campaign in Sicily.
User avatar
Francesco Baracca
Generaal
Generaal
 
Posts: 254
Joined: 09.2009
Location: Laarne
Gender: Male

Who is online

Users browsing this forum: No registered users and 1 guest

cron